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2009年10月 1日 (木)

2兆円ペット産業の"開かずの間"に迫る ドキュメンタリー『犬と猫と人間と』

日本映画界に"製作委員会方式"がすっかり定着した。映画会社、テレビ局、
出版社、レコード会社、広告代理店といった大企業が委員会に名前を並べ、
公開が迫ると"公共の電波"を謳うテレビ局には自社がらみの映画の出演者
たちが大挙出演。公開後はテレビ放映されることが前提になっているので、
放送コードに触れる可能性のあるシーンは企画段階で予め排除される。
こうしてファミリーレストランの人気メニューのような無難極まりない映画
が次々と製作されていく。おまけに映画がコケても1社あたりの傷は浅い。
まったくもって制作サイドにとって都合のいいシステムだ。10月10日(土)
から公開されるドキュメンタリー映画『犬と猫と人間と』は、その対局に
ある作品と言える。スポンサーはたったひとりの"猫おばあちゃん"こと
稲葉恵子さん。映画製作とはまったく無縁の老婦人から頼まれて、
飯田基晴監督は名もない犬や猫たちを4年間にわたって追い続けた。

 ホームレスの日常を追った飯田監督のデビュー作『あしがらさん』(02)
を観た稲葉さんは、舞台挨拶のために来場していた飯田監督に声を掛ける。「
動物たちの命の大切さを知ってもらえる映画を作ってほしい。お金は
出します」と。稲葉さんはそれまで捨て猫の世話をしてきたが、高齢の
ため難しくなってきた。そこで満期となる生命保険を映画の製作資金として
提供するというのだ。戸惑う飯田監督に対して、稲葉さんは「わたし、
人を見る目はけっこうあるのよ」と背中を押す。稲葉さんからの数少ない
注文は「ただ、私が生きているうちに観せてくれれば」というものだ。
なぜ動物なんですか?という飯田監督の問いに対して、稲葉さんはこう
答える。「やっぱり何かを可愛がりたいんじゃないかしらねぇ。人も好き
ですけど、人間よりマシみたい。動物のほうが」

 猫おばあちゃんの熱意に押されて、日本における犬や猫たちの置かれた
現状をイチから調べ始めた飯田監督だが、それは想像以上に辛い取材となる。
少子化の影響もあり、今や2兆円とも言われる日本のペット産業。ペ
ットの飼育数は犬1310万1000頭、猫1373万8000頭(2008年、一般社会法人
ペットフード協会調べ)にも上る。しかし、その一方で、全国の自治体で
年間30万頭以上、1日あたり約1000頭の犬や猫たちが処分されているのだ。
日本はペット天国どころか、犬や猫たちにとっては地獄列島だったのだ。

離婚や経済的な問題から収容施設や愛護団体に持ち込まれる犬や猫たちが
後を絶たない。
「売る側だけの問題でなく、飼う側の問題でもある。観た人ひとり一人
に感じて、そして考え
てほしいんです」と飯田監督は語る。 市民からの抗議が来るので困る
という理由から、これまで撮影取材が難しかった収容施設の中へと
飯田監督は苦節の末に入り込むことに成功する。希望者への譲渡はわずか
数%という厳しい現実。カメラに映っている檻の中の犬や猫たちは数日後
には処分器へと送り込まれるのだ。動物愛護団体によって、ノラ猫たち
が避妊手術を受ける様子も映し出される。メス猫から摘出された子宮の
中にはすでに大きくなっている胎児の形が確認できる。飯田監督は胎児
に手を添え、「命そのものですね」と絞り出すように呟く。
テレビではまず放送されないシーンだろう。決してキワモノ映画にする
ための演出ではなく、「動物愛護って大切だよね、というキレイゴトで
済ませたくなかった」という飯田監督の強い信念から記録された映像
なのだ。

 猫おばあちゃんからの資金提供があったものの、4年間にわたる
長期取材は楽ではない。助成金も受けてはいるが、飯田監督自身の人件費
は「映画が1~2年のロングヒットとなり、最終的に回収できればいい」
(飯田監督)という状況だという。ペット先進国である英国取材も敢行
しているが、これはデビュー作『あしがらさん』が2007年に英国で上映
されることになり、2週間の滞在期間の内の1週間を利用したもの。
ロンドンではペットショップの出店が厳しく規制されており、犬や猫を
飼う場合は専門のブリーダーから購入するか、保護施設から譲り受ける
ことになっているそうだ。そして、その保護施設が清潔で広くて明るい
こと。ペットの歴史が長いとはいえ、日本とのあまりの違いには愕然と
させられる。

 日本ではペットブームの裏で、経済不況や離婚などが原因となって、
ペットを手放すケースが増えてきていることを飯田監督は伝える。
ワイドショーで話題となった"崖っぷち犬"が放送直後は全国から100件
以上も「引き取りたい」という申し出があったものの、2カ月後の譲渡会
に参加したのは11人だったこともわかる。この映画は犬や猫の置かれた
現状を追ったドキュメンタリーだが、人間自身のドキュメンタリーで
もあることが次第に観ている側に伝わってくる。ペットは飼い主に似る
と言われるが、ペットに癒しを求める一方で年間30万頭以上もの犬や猫
たちが処分されるという矛盾した現実は、今の日本社会の歪みを反映し
ていると言っていいだろう。

「取材中は辛いことばかり。悩みっぱなしでした。動物たちが処分
されるシーンの撮影はかなりヘコみました」と飯田監督はトークイベント
で胸の内を語っている。確かに動物好きな人たちにとってヘビーな映像
が盛り込まれているが、本作はただ陰鬱な面を見せるだけでなく、
身勝手な人間たちがいる一方で、犬や猫たちの命を少しでも救おうと
尽力している施設の職員や有志者たちの姿を追っている。
彼らの手によって処分を免れる犬や猫たちは僅かだが、決してゼロでは
ないのだ。また、環境省が今後9年で処分される数を半減しようと
各自治体の収容施設・譲渡施設の改善に動き出したことも伝えている。

「人間よりマシみたい。動物のほうが」と語った稲葉さんだが、
それでも、やはり人間のことを心の底では信じていたはずだ。
だからこそ、初対面の飯田監督に映画製作を依頼したのだと思う。
取材が長引いたために飯田監督は稲葉さんと最初に交わした"締め切り
"は守れなかったが、それ以外の注文には誠実に応えてみせた。
いつの日か、稲葉さんの口からこぼれた言葉は「人間も少しはマシに
なったみたい」と修正される日がくるだろうか。
(文=長野辰次)

●『犬と猫と人間と』
企画/稲葉恵子 監督・撮影・編集/飯田基晴 撮影/常田高志、
土屋トカチ 配給/東風 10月10日(土)より渋谷ユーロスペース
ほか全国順次公開。 <http://www.inunekoningen.com>

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